EL CAMINO INCA
 
Entre los numerosos caminos y senderos construidos en la época precolombina de América del Sur, el sistema vial Inca (El Camino Inca) del Perú fue el más extenso. Atraviesa la cordillera de los Andes y alcanza alturas de más de 5.000 m (16.500 pies) sobre el nivel del mar, los senderos conectados a las regiones del imperio inca desde el Imperio Inca de la capital provincial en el norte de Quito,
Ecuador, hasta más allá de la moderna ciudad de Santiago de Chile en el sur. El sistema vial inca cubre aproximadamente 22.500 km (14.000 millas) y acceso a más de tres millones de km ² del territorio de los Incas. Debido a que no hacian uso de la rueda para el transporte, y no tenían caballos hasta la llegada de los españoles en el Perú en el siglo 16, los senderos se han utilizado casi exclusivamente por personas que caminan, a veces acompañado de animales, generalmente la llama.

Los caminos fueron utilizados por los Incas como medio de transmisión de mensajes, llevados a través de cuerdas anudadas quipu y por la memoria, y para el transporte de mercancías. Los mensajes pueden ser transportadas por chasqui corredores que cubren tanto como 240 kilometros (150 millas) por día, trabajando en forma muy similar a retransmitir el Pony Express de la década de 1860 en América del Norte.
Había aproximadamente 2.000 posadas o tambos, incluso colocados en intervalos a lo largo de los senderos. Las posadas proporcionaron alimentos, vivienda y suministros militares para las decenas de miles de personas que viajaron de las carreteras. Había corrales para llamas y almacenes de víveres, tales como maíz, habas, papa seca y charqui de llama. A lo largo de las carreteras, los pobladores locales plantaron árboles frutales que fueron regadas por acequias. Esto permitió a los corredores chasqui y otros viajeros que se detuvieran a recuperar energía en sus viajes.
Muchos de los caminos convergen en el centro del imperio, la ciudad capital de los Incas de Cuzco. Por lo tanto, fue fácil para los conquistadores españoles localizar la ciudad. Atravesando los senderos a caballo resultó ser difícil y traicionero para el español en sus intentos por conquistar el Imperio Inca.


Principales rutas

La más importante fue el Camino Inca Real, como se conoce en español, con una longitud de 5.200 km (3.230 millas). Se inició en Quito, Ecuador, pasó por el Cusco, y terminó en lo que hoy es Tucumán, Argentina. El Camino Real atravesó la cordillera de los Andes, con picos de altura de más de 5.000 m. El Camino de la Costa, el camino costero, con una longitud de 4.000 km (2.420 millas), corrió paralelo al mar y está vinculada con el Camino Real por muchas pequeñas rutas.
Camino Inca a Machu Picchu
Gran parte de la pista es construcción de origen inca.
Definitivamente el más popular de los senderos Incas para practicar el senderismo es el sendero Capaq Nan, que conduce desde el pueblo de Ollantaytambo hacia Machu Picchu, la llamada "Ciudad Perdida de los Incas". Hay muchas ruinas bien conservadas a lo largo del camino, cada año cientos de miles de turistas de todo el mundo hacen la caminata de tres o cuatro días, acompañado por guías.
El Camino Inca a Machu Picchu tiene en realidad tres rutas, que reunirá cerca de todos los Inti-Pata, la «Puerta del Sol y de entrada a Machu Picchu. Los tres senderos que se conoce como la Mollepata, Classic y senderos de un día, con Mollepata siendo el más largo de los tres. Pasando a través de la cordillera de los Andes y de las secciones de la selva amazónica, la pista de varios pases bien conservadas ruinas incas y los asentamientos antes de terminar en la Puerta del Sol en la montaña Machu Picchu. Las dos rutas más largas requieren más allá de una subida a 12.000 pies (3.660 m) sobre el nivel del mar, lo cual puede resultar en el mal de altura.
Excesiva preocupación por lo que la erosión ha provocado el gobierno peruano puso un límite en el número de personas que puedan caminar por este sendero diariamente, y limitar drásticamente a las empresas. Como resultado de ello, previa reserva es obligatoria. Un máximo de 500 personas, incluyendo guías y porteadores, se les permite iniciar el camino cada día. Como resultado de ello, la temporada alta se llena muy rápidamente.
Tenga en cuenta que el camino está cerrado para la limpieza cada mes de febrero.
 
El Clásico Trail (cuatro días de caminata)

Los cuatro días de camino o Sendero Clásico parte de uno de los dos puntos; kilometro 88 o el km 82, sobre el río Urubamba. El primer día es relativamente fácil, que cubre no más de 13 km en unas pocas horas, pasando por las ruinas incas de Llaqtapata, un sitio utilizado para la producción de cultivos y que se ha mantenido bien conservado.
Día dos incluye el ascenso al Warmiwañusca o Pase de la Mujer Muerta, a 4.215 m sobre el nivel del mar, es el punto más alto en el camino. Tercer día comienza con la última subida al Paso de la mujer muerta, aunque algunos grupos ascienden a la parte superior en el segundo día y acampan 600 metros debajo de él en el otro lado en Pacaymayu. Desde la parte superior proporciona excelentes vistas de las montañas cercanas, como Salkantay y Verónica. Después de un segundo paso es el sitio de Sayaqmarka, encaramado encima de un gran acantilado. Después de Sayaqmarka Trail continúa a través de la espesa selva y bosque nublado, lleno de flores tropicales de colores y orquídeas. El tercer y último paso es Phuyupatmarka.
El último día hay un descenso Wiñaywayna, una impresionante y bien conservada sitio Inca, donde todos se reúnen con la ruta principal.


Preparación - ¿Qué necesita usted?

Para la caminata no es necesario ser un atleta olímpico, ni un alpinista, pero es importante estar relativamente en forma y en buena condición física antes de iniciar el Camino Inca. Unas pocas semanas de entrenamiento, antes de llegar a Perú, para mejorar su experiencia.
Trate de pasar una hora al día en la carretera. Subir las escaleras a pie en lugar de tomar el ascensor, si es posible, a pie o en bicicleta cuando normalmente conduce o viaja en autobús, coger el perro a pasear por el vecindario.

Ser capaz de correr a unas pocas millas cada día sin problemas es probablemente la mejor actividad física.

Si bien se entrena usted también debe comprarse nuevas botas de montaña porque de otro modo tendrá ampollas en el primer día del recorrido.
Al llegar a Cusco unos días de aclimatación al principio también es muy recomendable. La gran altura afecta a todo el mundo en diferentes formas, incluso un maratonista puede sentirse debilitado. Una vez en el Cusco, visitar algunas ruinas en los alrededores, tener un poco de trote, probablemente sentirá su respiración pesada. Esto se debe a la capa de aire en la altitud, no su falta de físico.

Después de un día o dos de aclimatación, usted aprenderá cuánta comida puede manejar su cuerpo en un día, ya sea con ayuda de coca.